The Populist Challenge to Political Legitimacy: A Crisis of Social Validation

Data publikacji: 2017

Principia, 2017, Tom 64, s. 5 - 41



Carl Humphries
Wydział Filozoficzny, Uniwersytet Ignatianum w Krakowie
, Polska
Wszystkie publikacje autora →


This article argues that the challenges to political legitimacy currently encountered by liberal democracies affected by populist anti-centrism imply a crisis of theoretical understanding. This is because the competing claims made by recent and contemporary political thinkers reflect common underlying assumptions that put them  radically at odds with the perspectives of at least some of those now embracing political populism. As a consequence, the latter find themselves excluded from any justifications for preferring certain sorts of political institution – such as liberal-democratic ones – over others.

Keywords: Populism, anti-centrism, political legitimation, social validation, normativism, realism

Populistyczne wyzwanie dla legitymizacji politycznej:
kryzys uprawomocnienia

Artykuł argumentuje, że wyzwania dla legitymizacji politycznej, z którymi mierzą się obecnie liberalne demokracje dotknięte populistycznym anty-centryzmem, pociągają za sobą kryzys w teorii politycznej. Wynika to stąd, że rywalizujące ze sobą twierdzenia współczesnych myślicieli politycznych odwołują się do wspólnych założeń, które stoją w radykalnym konflikcie z punktami widzenia przynajmniej niektórych dzisiejszych zwolenników populizmu politycznego. W konsekwencji ci ostatni nie mogą utożsamić się z żadnymi uzasadnieniami na rzecz preferowania pewnych rodzajów instytucji politycznych, np. liberalno-demokratycznych.


Benjamin, Walter, “The Storyteller” and “Theses on the Philosophy of History”, in: Illuminations, ed. Hanna Arendt, Schocken Books, New York 1969, p. 83–110 and p. 253–264.

Bergqvist, Anna, “Thick Description Revisited: Tanner on Thick Concepts and Perspectivalism in Value Philosophy”, Proceedings of the Aristotelian Society, Virtual Issue No. 3 (2016), p. 202–215.

Berker, Selim, “The Unity of Grounding”, Mind (forthcoming).

Dunn, John, The Political Thought of John Locke, Cambridge University Press, Cambridge 1969.

Fine, Kit, “Essence and Modality”, Philosophical Perspectives 8 (1994), p. 1–16.

Geuss, Raymond, “Outside Ethics”, European Journal of Philosophy 11/1 (2003), p. 29–53.

Geuss, Raymond, Philosophy and Real Politics, Princeton University Press, Princeton NJ 2008.

Groff, Ruth, Ontology Revisited. Metaphysics in Social and Political Philosophy, Routledge, London and New York 2013.

Habermas, Jürgen, “The Concept of Human Dignity and the Realistic Utopia of Human Rights”, Metaphilosophy 41/4 (2010), p. 464–480.

Heidegger, Martin, Being and Time, transl. John Macquarrie and Edward Robinson, SCM Press, London 1962 (Original German Edition 1927).

Humphries, Carl, “Wittgenstein, Culture and Forms of Life”, in: Wittgenstein, Philosopher of Cultures, ed. Carl Humphries and Walter Schweidler, Academia Verlag, Sankt Augustin 2017, p. 43–66.

Humphries, Carl, “Tragedy and the Limits of Pessimism in Ancient and Modern Realist Political Thought”, forthcoming.

Kuusela, Oskari, The Struggle against Dogmatism: Wittgenstein and the Concept of Philosophy, Harvard University Press, Cambridge MA 2008.

Laclau, Ernesto and Mouffe, Chantal, Hegemony and Socialist Strategy: Towards a Radical Democratic Politics, Verso, London 1985.

Lewis, David, Convention, Harvard University Press, Cambridge MA 1969.

Locke, John, Two Treatises on Government, various editions (first published 1689).

Maloy, Jason S., “The Aristotelianism of Locke’s Politics”, Journal of the History of Ideas 70/2 (2009), p. 235–257.

Mudde, Cas, “The Populist Zeitgeist”, Government and Opposition 39/4 (2004), p. 541–563.

Mudde, Cas, and Kaltwasser, Cristóbal Rovira, Populism: A Very Short Introduction, OUP, Oxford 2017.

Rawls, John, Justice as Fairness: A Restatement, Harvard University Press, Cambridge MA 2001.

Salice, Alessandro and Schmid, Hans Bernhard (eds.), The Phenomenological Approach to Social Reality. History, Concepts, Problems, Springer Nature, Basel 2016.

Searle, John, The Construction of Social Reality, The Free Press, New York 1995.

Shklar, Judith, “The Liberalism of Fear”, in: Liberalism and the Moral Life, ed. Nancy L. Rosenblum, Harvard University Press, Cambridge MA 1989, p. 21–39.

Tanner, Michael, “Examples in Moral Philosophy”, Proceedings of the Aristotelian Society 65/1 (1965), p. 61–76.

Thomas, Alan, “Rawls and Political Realism: Realistic Utopianism or Judgement in Bad Faith?”, European Journal of Political Theory 16/3 (2015), p. 304–324.

Vetter, Barbara, Potentiality: From Dispositions to Modality, OUP, Oxford 2015.

Williams, Bernard, Shame and Necessity, Sather Classical Lectures, vol. 57, University of California Press, Berkeley / Los Angeles / London 1993.

Williams, Bernard, “The Liberalism of Fear”, in: In the Beginning Was the Deed: Realism and Moralism in Political Argument, ed. Geoffrey Hawthorn, Princeton University Press, Princeton NJ 2005, p. 52–61.

Wittgenstein, Ludwig, Philosophical Investigations, transl. G.E.M. Anscombe, Blackwell, Oxford 1953.


Informacje: Principia, 2017, s. 5 - 41

Typ artykułu: Oryginalny artykuł naukowy



The Populist Challenge to Political Legitimacy: A Crisis of Social Validation


Wydział Filozoficzny, Uniwersytet Ignatianum w Krakowie

Publikacja: 2017

Status artykułu: Otwarte __T_UNLOCK

Licencja: CC BY-NC-ND  ikona licencji

Udział procentowy autorów:

Carl Humphries (Autor) - 100%

Korekty artykułu:


Języki publikacji:


Liczba wyświetleń: 1354

Liczba pobrań: 989